Periodos de la edad media

Periodos de la edad media

Lo que acabó con la edad media

La Alta Edad Media, o Período Medieval Superior, fue el período de la historia europea que duró desde el año 1000 hasta el 1250. La Alta Edad Media fue precedida por la Alta Edad Media y seguida por la Baja Edad Media, que terminó alrededor del año 1500 (según la convención historiográfica)[1].

Las tendencias históricas clave de la Alta Edad Media incluyen el rápido aumento de la población de Europa, que supuso un gran cambio social y político con respecto a la época anterior, y el Renacimiento del siglo XII, que incluye los primeros desarrollos del éxodo rural y la urbanización. Hacia 1250, el fuerte aumento de la población había beneficiado enormemente a la economía europea, que alcanzó niveles que no volverían a verse en algunas zonas hasta el siglo XIX. Esa tendencia se tambaleó durante la Baja Edad Media debido a una serie de calamidades, sobre todo la peste negra, pero también a numerosas guerras y al estancamiento económico.

A partir del año 780 aproximadamente,[cita requerida] Europa conoció la última de las invasiones bárbaras[2] y se organizó más social y políticamente[3] El Renacimiento carolingio estimuló la actividad científica y filosófica en el norte de Europa. Las primeras universidades comenzaron a funcionar en Bolonia, Oxford, París, Salamanca, Cambridge y Módena. Los vikingos se asentaron en las Islas Británicas, Francia y otros lugares, y los reinos cristianos nórdicos comenzaron a desarrollarse en sus tierras escandinavas. Los magiares cesaron su expansión en el siglo X y, en el año 1000, el reino cristiano de Hungría se había convertido en un estado reconocido en Europa Central que formaba alianzas con las potencias regionales. Con la breve excepción de las invasiones mongolas en el siglo XIII, cesaron las grandes incursiones nómadas. El poderoso Imperio Bizantino de las dinastías Macedónica y Komnenos fue cediendo paso a la resucitada Serbia y Bulgaria y a un estado cruzado sucesor (1204 a 1261), que lucharon continuamente entre sí hasta el final del Imperio Latino. El Imperio Bizantino se restableció en 1261 con la reconquista de Constantinopla a los latinos, aunque ya no era una potencia importante y seguiría tambaleándose hasta el siglo XIV, con restos que duraron hasta mediados del siglo XV.

Características de la edad media

La Edad Media fue un periodo de gran importancia para Europa Occidental. La «Edad Oscura» precedente, que duró cientos de años tras la caída del Imperio Romano de Occidente, había sido una época de caos y pobreza sin un gobierno central fuerte que mantuviera el orden. Durante este periodo, las carreteras romanas y los sistemas de distribución de agua se deterioraron. La agricultura y la minería prácticamente cesaron por completo. Los viajes eran peligrosos y las rutas comerciales estaban inutilizadas. Las tasas de natalidad disminuyeron y las enfermedades e infecciones diezmaron a las poblaciones humanas y animales desnutridas. El arte y la cultura occidentales eran prácticamente inexistentes, salvo lo que protegían los monjes y misioneros cristianos. El clero se aferró a las tradiciones de la lectura, la escritura, la iluminación de manuscritos y la pintura sobre tabla para mantener la fe cristiana. Los monasterios eran los únicos centros de actividad cultural, educativa e intelectual que quedaban, por lo que fueron objeto de saqueos.  En Irlanda, las sucesivas invasiones vikingas y nórdicas obligaron a sacar los libros más preciados de sus lugares de origen para protegerlos y ocultarlos. Algunos textos que han sobrevivido, como el Libro de Durrow, los Evangelios de Lindesfarne y el Libro de Kells, son ejemplos maravillosos del arte y la artesanía cristianos.

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Cuando pensamos en la Europa de la Alta Edad Media, vemos un optimismo boyante en todas partes. Europa se enfrentaba a sus vecinos en los movimientos de las Cruzadas, había un periodo de crecimiento económico sin precedentes, y la época fue testigo del auge de la gran arquitectura -primero románica y luego gótica- de catedrales e iglesias en toda Europa. Se crearon nuevos estados, en un gran arco que va desde el mundo celta, pasando por Escandinavia, hasta el mundo eslavo.

Se trata de un periodo verdaderamente dinámico y notable, que no habría sido posible de no ser por el notable crecimiento demográfico. Entre el año 900 y el 1300, aproximadamente, Europa experimentó uno de los periodos más largos de crecimiento sostenido de la historia de la humanidad, que se manifestó en casi todos los aspectos de la vida. Este crecimiento fue el telón de fondo crucial de los logros políticos y culturales de este periodo. ¿Cómo captar el sentido del crecimiento en este periodo y cómo explicarlo?

El primer hecho fundamental fue el aumento de la población a largo plazo. Las pruebas de que disponemos indican que probablemente a mediados del siglo VIII, pero seguramente a mediados del IX -durante el periodo carolingio- la población empezó a aumentar. Entre 1050 y 1200, aproximadamente, se produjo un intenso aumento de la población en toda Europa. Poco a poco, entre 1200 y 1275, comenzó a disminuir y finalmente se estabilizó.

Cronología de la edad media

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz demuestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta y Baja Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.