Parte central del intestino delgado

Parte central del intestino delgado

Longitud del intestino delgado

El yeyuno es la segunda parte del intestino delgado en los seres humanos y en la mayoría de los vertebrados superiores, incluidos los mamíferos, los reptiles y las aves. Su revestimiento está especializado en la absorción por parte de los enterocitos de pequeñas moléculas nutritivas que han sido previamente digeridas por las enzimas del duodeno.

El yeyuno se encuentra entre el duodeno y el íleon y se considera que comienza en el músculo suspensorio del duodeno, un lugar denominado flexión duodenoyeyunal[4] La división entre el yeyuno y el íleon no es anatómicamente distinta[5] En los seres humanos adultos, el intestino delgado suele tener una longitud de 6-7 metros (20-23 pies) (post mortem), de los cuales unas dos quintas partes (unos 2,5 m) corresponden al yeyuno[4].

La superficie interior del yeyuno -que está expuesta a los alimentos ingeridos- está cubierta por proyecciones de mucosa en forma de dedo, llamadas vellosidades, que aumentan la superficie de tejido disponible para absorber los nutrientes de los alimentos ingeridos. Las células epiteliales que recubren estas vellosidades tienen microvellosidades. El transporte de nutrientes a través de las células epiteliales por el yeyuno y el íleon incluye el transporte pasivo del azúcar fructosa y el transporte activo de aminoácidos, pequeños péptidos, vitaminas y la mayor parte de la glucosa. Las vellosidades del yeyuno son mucho más largas que las del duodeno o el íleon.

Problemas del intestino delgado

El intestino es un tubo muscular que se extiende desde el extremo inferior del estómago hasta el ano, la abertura inferior del tubo digestivo. También se le llama intestino o entrañas. Los alimentos y los productos de la digestión pasan por el intestino, que se divide en dos secciones llamadas intestino delgado e intestino grueso.

Cuando los alimentos llegan al intestino delgado, ya han sido desmenuzados y triturados en líquido por el estómago. Cada día, el intestino delgado recibe entre uno y tres galones (o entre seis y doce litros) de este líquido. El intestino delgado lleva a cabo la mayor parte del proceso digestivo, absorbiendo casi todos los nutrientes de los alimentos en el torrente sanguíneo. Las paredes del intestino delgado producen jugos digestivos, o enzimas, que trabajan junto con las enzimas del hígado y el páncreas para hacer esto.

Al ver el intestino delgado como una tubería, parece difícil creer que un órgano tan estrecho pueda hacer un trabajo tan grande. Sin embargo, las apariencias engañan. La superficie de absorción del intestino delgado es en realidad de unos 250 metros cuadrados (casi 2.700 pies cuadrados), ¡el tamaño de una pista de tenis! ¿Cómo es posible? El intestino delgado tiene tres características que le permiten tener una superficie de absorción tan grande en un espacio relativamente pequeño:

Partes del intestino grueso

El intestino delgado es un órgano del tracto gastrointestinal en el que tiene lugar la mayor parte de la absorción de nutrientes de los alimentos. Se encuentra entre el estómago y el intestino grueso, y recibe la bilis y el jugo pancreático a través del conducto pancreático para facilitar la digestión. El intestino delgado mide unos 6 metros de largo y se pliega varias veces para caber en el abdomen. Aunque es más largo que el intestino grueso, se llama intestino delgado porque es más estrecho.

El intestino delgado tiene tres regiones distintas: el duodeno, el yeyuno y el íleon. En el duodeno, el más corto, comienza la preparación para la absorción a través de unas pequeñas protuberancias en forma de dedo llamadas vellosidades[2] El yeyuno está especializado en la absorción a través de su revestimiento por los enterocitos: pequeñas partículas de nutrientes que han sido previamente digeridas por las enzimas en el duodeno. La función principal del íleon es absorber la vitamina B12, las sales biliares y cualquier producto de la digestión que no haya sido absorbido por el yeyuno.

Función del intestino delgado

El intestino delgado es un tubo hueco de unos 6 metros de largo que va desde el estómago hasta el comienzo del intestino grueso. El intestino delgado descompone los alimentos del estómago y absorbe gran parte de los nutrientes de la comida.

Una vez procesados los alimentos en el intestino delgado, pasan al intestino grueso (también llamado intestino grueso o colon). El intestino grueso, que mide aproximadamente 1,5 metros de largo, extrae la mayor parte del agua de los alimentos y distribuye el líquido en el cuerpo; el material restante pasa por el colon y sale del cuerpo en forma de heces.

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