Organo del cuerpo conocido por no tener utilidad

Organo del cuerpo conocido por no tener utilidad

Órganos vitales

La medicina no siempre ha mostrado mucho respeto por el cuerpo humano. Basta pensar en el macabro desprecio que los primeros cirujanos tenían por nuestra integridad corporal. Hacían agujeros en el cráneo y drenaban abundantemente la sangre con sanguijuelas o lancetas, una práctica que siguió siendo un pilar médico hasta finales del siglo XIX. Incluso hoy en día, muchas de las cirugías más populares implican la extirpación total de partes del cuerpo -el apéndice, la vesícula biliar, las amígdalas, el útero (normalmente después de la edad fértil)- con la seguridad de que los pacientes estarán bien sin ellas. Hay muchas razones válidas para estas «ectomías», pero lo que se ha vuelto cada vez menos defendible es la idea de que la pérdida de estos órganos es de poca o ninguna consecuencia.

Por ejemplo, el apéndice. O más bien dejarlo estar, si es posible. Muchos de nosotros aprendimos en la escuela que este pequeño saliente en forma de dedo del colon es un vestigio inútil de nuestra evolución, como los insignificantes huesos de las patas de algunas serpientes. Pero esa idea ha sido desmentida, dice la bióloga evolutiva Heather Smith, directora de los Laboratorios Anatómicos de la Universidad Midwestern de Arizona. Un estudio de 2017 dirigido por Smith revisó los datos de 533 especies de mamíferos y descubrió que el apéndice aparece en múltiples especies no relacionadas. «Esto sugiere que hay alguna buena razón para tenerlo», dice.

Partes del cuerpo que no tienen huesos

Los órganos vestigiales son partes del cuerpo que alguna vez tuvieron una función pero que ahora son más o menos inútiles. Probablemente el ejemplo más famoso sea el apéndice, aunque ahora es una cuestión abierta si el apéndice es realmente vestigial. La idea de que llevamos a cuestas reliquias inútiles de nuestro pasado evolutivo ha fascinado durante mucho tiempo a científicos y profanos.

Esta semana abordamos el tema de los órganos vestigiales en un artículo que analiza cómo ha cambiado la idea a lo largo de los años y cómo ha sido atacada por los creacionistas, que quieren negar la existencia de los órganos vestigiales (y, por tanto, de la evolución). Para acompañar el artículo, aquí está nuestra lista de los cinco órganos y funciones más probables de ser verdaderamente vestigiales.

Los roedores y otros mamíferos segregan unas señales químicas llamadas feromonas que transmiten información sobre su sexo o estado reproductivo e influyen en el comportamiento de los demás. Las feromonas son detectadas por un sistema sensorial especializado, el órgano vomeronasal (OVN), que consiste en un par de estructuras que anidan en el revestimiento nasal o el paladar. Aunque la mayoría de los humanos adultos tienen algo parecido a un OVN en la nariz, el neurocientífico Michael Meredith, de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, no duda en descartar que sea un remanente.Publicidad

Órganos adicionales en el ser humano

Los órganos vestigiales son partes del cuerpo que antes tenían una función pero que ahora son más o menos inútiles. Probablemente el ejemplo más famoso sea el apéndice, aunque hoy en día es una cuestión abierta si el apéndice es realmente vestigial. La idea de que llevamos a cuestas reliquias inútiles de nuestro pasado evolutivo ha fascinado durante mucho tiempo a científicos y profanos.

Esta semana abordamos el tema de los órganos vestigiales en un artículo que analiza cómo ha cambiado la idea a lo largo de los años y cómo ha sido atacada por los creacionistas, que quieren negar la existencia de los órganos vestigiales (y, por tanto, de la evolución). Para acompañar el artículo, aquí está nuestra lista de los cinco órganos y funciones más probables de ser verdaderamente vestigiales.

Los roedores y otros mamíferos segregan unas señales químicas llamadas feromonas que transmiten información sobre su sexo o estado reproductivo e influyen en el comportamiento de los demás. Las feromonas son detectadas por un sistema sensorial especializado, el órgano vomeronasal (OVN), que consiste en un par de estructuras que anidan en el revestimiento nasal o el paladar. Aunque la mayoría de los humanos adultos tienen algo parecido a un OVN en la nariz, el neurocientífico Michael Meredith, de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee, no duda en descartar que sea un remanente.Publicidad

Partes del cuerpo vestigiales

Algunas partes del cuerpo humano no sirven para nada a pesar de que en su día tuvieron una función específica entre nuestros antepasados. En algunos casos, el apéndice se inflama o se rompe, lo que requiere la extirpación quirúrgica del órgano.Otras partes del cuerpo solían ser importantes para la supervivencia de los humanos, pero desde entonces se han vuelto inútiles. Algunas de ellas pueden eliminarse, y su ausencia no reduce la calidad de vida de las personas.Business Insider habló con Dorsa Amir, antropóloga evolutiva del Boston College, para saber más sobre lo que llama «restos evolutivos». Amir dijo que si un rasgo deja de ser útil pero sigue siendo inofensivo para los humanos, entonces se queda en el camino de la evolución.

Hace muchos años, el apéndice podría haber ayudado a las personas a digerir plantas ricas en celulosa, informó Gizmodo. Aunque los vertebrados que se alimentan de plantas siguen recurriendo a su apéndice para ayudar a procesarlas, este órgano no forma parte del sistema digestivo humano: «Cuando empezamos a cambiar a una dieta más diversa y a centrarnos en la carne, ya no necesitábamos tractos intestinales súper largos y complicados», dijo Amir a Business Insider.  Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que el apéndice almacena algunas bacterias intestinales útiles, pero no está claro si «ésta fue siempre su función para nosotros, o si se trata de un perro viejo aprendiendo nuevos trucos», dijo.  Más información: La extirpación del apéndice está relacionada con un menor riesgo de padecer Parkinson