L origen de la vida

L origen de la vida

La teoría del origen de la vida

Hace cuatro mil millones de años, la Tierra prebiótica era un lugar desordenado, una mezcla caótica de diversos materiales de partida. Aun así, algunas moléculas clave consiguieron surgir de ese caos químico: el ARN, el ADN y las proteínas, entre ellas. Pero, según Ramanarayanan Krishnamurthy, químico del Instituto de Investigación Scripps (California), en la búsqueda de entender cómo ocurrió esto, los investigadores han sido tan miopes al centrarse en las reacciones que generan moléculas relevantes para los habitantes actuales del planeta que han pasado por alto otras posibilidades.

«Nos olvidamos de la mezcla», añadió, y con ella, de las rutas químicas más tortuosas que podrían haber conducido al mismo resultado biológico, las etapas intermedias en el camino hacia la vida que desde entonces se han desvanecido sin dejar rastro.

Tiene sentido que los experimentadores prefirieran mantener las cosas limpias y directas, sintetizar compuestos importantes como los aminoácidos o los nucleótidos en trozos, y pensar en la vida como un burbujeo a partir de comienzos más prístinos. «La sensación era que si se intentaba incorporar demasiadas cosas al sistema», dijo John Sutherland, químico del Laboratorio de Biología Molecular del MRC, en Inglaterra, «todo empezaría a degradarse y se formaría un lío».

Origen de la vida pdf

El experimento de Miller-Urey[1] (o experimento de Miller)[2] fue un experimento químico que simulaba las condiciones que se creían entonces (1952) en la Tierra primitiva y probaba el origen químico de la vida en esas condiciones. El experimento apoyaba entonces la hipótesis de Alexander Oparin y J. B. S. Haldane de que las supuestas condiciones de la Tierra primitiva favorecían las reacciones químicas que sintetizaban compuestos orgánicos más complejos a partir de precursores inorgánicos más simples. Considerado como el experimento clásico para investigar la abiogénesis, fue realizado en 1952 por Stanley Miller, supervisado por Harold Urey en la Universidad de Chicago, y publicado al año siguiente[3][4][5].

Tras la muerte de Miller en 2007, los científicos que examinaron los frascos sellados conservados de los experimentos originales pudieron demostrar que en realidad se produjeron más de 20 aminoácidos diferentes en los experimentos originales de Miller. Eso es mucho más de lo que Miller informó originalmente, y más de los 20 que se producen naturalmente en el código genético[6]. Pruebas más recientes sugieren que la atmósfera original de la Tierra podría haber tenido una composición diferente del gas utilizado en el experimento de Miller, pero los experimentos prebióticos siguen produciendo mezclas racémicas de compuestos simples a complejos -como el cianuro- en condiciones variables[7].

Cuatro explicaciones sobre el origen de la vida

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Las primeras formas de vida conocidas son supuestos microorganismos fosilizados, encontrados en precipitados de respiraderos hidrotermales, que pueden haber vivido desde hace 4,28 Gya (mil millones de años), relativamente poco después de la formación de los océanos 4,41 Gya, y no mucho después de la formación de la Tierra 4,54 Gya.[1][2]

En biología, la abiogénesis, o informalmente el origen de la vida (OoL),[3][4][5][a] es el proceso natural por el que la vida ha surgido a partir de materia no viva, como los compuestos orgánicos simples. [6][4][7][8] Aunque todavía se desconocen los detalles de este proceso, la hipótesis científica predominante es que la transición de entidades no vivas a entidades vivas no fue un acontecimiento único, sino un proceso evolutivo de complejidad creciente que implicó la autorreplicación molecular, el autoensamblaje, la autocatálisis y la aparición de las membranas celulares[9][10][11] Aunque la ocurrencia de la abiogénesis es incontrovertible entre los científicos, sus posibles mecanismos son poco conocidos. Existen varios principios e hipótesis sobre cómo pudo ocurrir la abiogénesis[12].

El origen y la naturaleza de la vida en…

La autorreplicación es cualquier comportamiento de un sistema dinámico que produce la construcción de una copia idéntica o similar de sí mismo. Las células biológicas, en un entorno adecuado, se reproducen por división celular. Durante la división celular, el ADN se replica y puede transmitirse a la descendencia durante la reproducción. Los virus biológicos pueden replicarse, pero sólo mediante el control de la maquinaria reproductiva de las células a través de un proceso de infección. Los virus informáticos se reproducen utilizando el hardware y el software ya presentes en los ordenadores. La autorreplicación en robótica ha sido un área de investigación y un tema de interés en la ciencia ficción. Cualquier mecanismo autorreplicante que no haga una copia perfecta (mutación) experimentará una variación genética y creará variantes de sí mismo. Estas variantes estarán sujetas a la selección natural, ya que algunas serán mejores para sobrevivir en su entorno actual que otras y las superarán.