Diferencia entre sustancia gris y sustancia blanca

Diferencia entre sustancia gris y sustancia blanca

Qué es la materia gris en el cerebro

Dada la pista del crucigrama «materia cerebral», ¿qué le vendría a la mente? Bastantes lectores podrían responder «materia gris» y con razón. En el lenguaje común, materia gris se ha convertido prácticamente en sinónimo de cerebro, como cuando el famoso detective de Agatha Christie, Hércules Poirot, se jacta de sus «pequeñas células grises». Gran parte de la neurociencia, tal y como se presenta hoy en día, tiende a reforzar esta visión de que la materia gris de la corteza cerebral hace posible nuestras capacidades mentales distintivas, como la memoria, el lenguaje, el pensamiento y la emoción. Sin embargo, un vistazo a la anatomía del cerebro humano revela que la materia gris cortical comprende sólo la parte más externa del cerebro, de uno a cuatro milímetros, una capa del grosor de una tela pesada, sobre un cerebro que en el adulto humano medio pesa tres libras. Casi la mitad del volumen del cerebro no es materia gris, sino blanca, el conjunto de proyecciones mielinizadas (aisladas) de las neuronas que discurren entre zonas de materia gris muy dispersas. Si la materia gris supuestamente «es» el cerebro, ¿qué hace toda esta materia blanca en nuestras cabezas?

Materia gris frente a materia blanca de la médula espinal

La materia gris es un componente principal del sistema nervioso central, formado por cuerpos celulares neuronales, neuropilas (dendritas y axones no mielinizados), células gliales (astrocitos y oligodendrocitos), sinapsis y capilares. La materia gris se distingue de la materia blanca porque contiene numerosos cuerpos celulares y relativamente pocos axones mielinizados, mientras que la materia blanca contiene relativamente pocos cuerpos celulares y está compuesta principalmente por axones mielinizados de largo alcance[1] La diferencia de color se debe principalmente a la blancura de la mielina. En el tejido vivo, la materia gris tiene en realidad un color gris muy claro con matices amarillentos o rosados, que proceden de los vasos sanguíneos capilares y de los cuerpos celulares neuronales[2].

La materia gris se distribuye en la superficie de los hemisferios cerebrales (corteza cerebral) y del cerebelo (corteza cerebelosa), así como en las profundidades del cerebro (tálamo; hipotálamo; subtálamo, ganglios basales – putamen, globo pálido, núcleo accumbens; núcleos septales), cerebelo (núcleos cerebelosos profundos – núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme, núcleo fastigial), tronco cerebral (sustancia negra, núcleo rojo, núcleos olivares, núcleos de los nervios craneales).

Función de la materia gris frente a la materia blanca

La materia gris es un componente principal del sistema nervioso central, formado por cuerpos celulares neuronales, neuropilas (dendritas y axones no mielinizados), células gliales (astrocitos y oligodendrocitos), sinapsis y capilares. La materia gris se distingue de la materia blanca porque contiene numerosos cuerpos celulares y relativamente pocos axones mielinizados, mientras que la materia blanca contiene relativamente pocos cuerpos celulares y está compuesta principalmente por axones mielinizados de largo alcance[1] La diferencia de color se debe principalmente a la blancura de la mielina. En el tejido vivo, la materia gris tiene en realidad un color gris muy claro con matices amarillentos o rosados, que proceden de los vasos sanguíneos capilares y de los cuerpos celulares neuronales[2].

La materia gris se distribuye en la superficie de los hemisferios cerebrales (corteza cerebral) y del cerebelo (corteza cerebelosa), así como en las profundidades del cerebro (tálamo; hipotálamo; subtálamo, ganglios basales – putamen, globo pálido, núcleo accumbens; núcleos septales), cerebelo (núcleos cerebelosos profundos – núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme, núcleo fastigial), tronco cerebral (sustancia negra, núcleo rojo, núcleos olivares, núcleos de los nervios craneales).

Función de la materia gris

La materia gris es uno de los principales componentes del sistema nervioso central y está formada por cuerpos celulares neuronales, neuropilas (dendritas y axones no mielinizados), células gliales (astrocitos y oligodendrocitos), sinapsis y capilares. La materia gris se distingue de la materia blanca porque contiene numerosos cuerpos celulares y relativamente pocos axones mielinizados, mientras que la materia blanca contiene relativamente pocos cuerpos celulares y está compuesta principalmente por axones mielinizados de largo alcance[1] La diferencia de color se debe principalmente a la blancura de la mielina. En el tejido vivo, la materia gris tiene en realidad un color gris muy claro con matices amarillentos o rosados, que proceden de los vasos sanguíneos capilares y de los cuerpos celulares neuronales[2].

La materia gris se distribuye en la superficie de los hemisferios cerebrales (corteza cerebral) y del cerebelo (corteza cerebelosa), así como en las profundidades del cerebro (tálamo; hipotálamo; subtálamo, ganglios basales – putamen, globo pálido, núcleo accumbens; núcleos septales), cerebelo (núcleos cerebelosos profundos – núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme, núcleo fastigial), tronco cerebral (sustancia negra, núcleo rojo, núcleos olivares, núcleos de los nervios craneales).