Conjunto de accidentes geográficos de la superficie de la tierra

Conjunto de accidentes geográficos de la superficie de la tierra

Qué causa los cambios en la superficie terrestre

La persona informada geográficamente debe comprender que los sistemas físicos crean, mantienen y modifican las características que constituyen la superficie de la Tierra. El entorno físico proporciona el trasfondo esencial de toda la actividad humana en la Tierra.

Existen cuatro sistemas físicos: la atmósfera, la biosfera, la hidrosfera y la litosfera. Estos constituyen las unidades esenciales de los sistemas físicos del planeta. Reconocer las interacciones dentro de estos cuatro componentes y entre ellos permite comprender cómo la Tierra sirve de hogar a todos los seres vivos: plantas, animales y seres humanos.

Casi toda la energía de la Tierra procede del Sol. Las relaciones sincronizadas entre la Tierra y el Sol son esenciales para que el planeta sea habitable y pueda albergar la vida tal y como la conocemos. La posición de la Tierra con respecto al Sol afecta a los acontecimientos y las condiciones de cada parte del mundo. La cantidad de energía solar que recibe un lugar depende de los ángulos cíclicamente cambiantes de los rayos del Sol. Las estaciones son el resultado de la inclinación de la Tierra y de su revolución alrededor del Sol, lo que provoca patrones de calentamiento variables, y por lo tanto influye significativamente en el clima y el tiempo, así como en la actividad humana.

Forma del terreno

Las características de la superficie de la Tierra son el resultado de fuerzas constructivas y destructivas. Las fuerzas constructivas hacen que los accidentes geográficos crezcan. La erupción de un nuevo volcán crea un nuevo relieve. Las fuerzas destructivas desgastan los accidentes geográficos. Los lentos procesos de erosión y meteorización mecánica y química actúan a lo largo del tiempo para transformar lo que antes eran altas montañas en suaves mesetas.

Las rocas continentales más antiguas tienen miles de millones de años, por lo que los continentes han tenido mucho tiempo para que les ocurran cosas. Las fuerzas constructivas hacen que crezcan las características físicas de la superficie de la Tierra conocidas como formas del terreno. La deformación de la corteza -cuando ésta se comprime, se separa o se desliza sobre otra- da lugar a colinas, valles y otros accidentes geográficos. Las montañas se levantan cuando los continentes chocan, cuando una losa de corteza oceánica se hunde bajo otra o una losa de corteza continental para crear una cadena de volcanes. Los sedimentos se depositan para formar formas terrestres, como los deltas.

Las erupciones volcánicas también pueden ser fuerzas destructivas que hacen estallar los accidentes geográficos. Las fuerzas destructivas de la meteorización y la erosión modifican los accidentes geográficos. El agua, el viento, el hielo y la gravedad son importantes fuerzas de erosión.  Esta escena se encuentra en el Rift de África Oriental, donde la corteza se está separando para formar un gran valle.

Meseta

Un accidente, en el contexto de la geografía y la ciencia de la información geográfica, es un fenómeno que existe en un lugar del espacio y la escala de relevancia para la geografía; es decir, en la superficie de la Tierra o cerca de ella, a una escala moderada o global. Casi toda la información geográfica, como la representada en los mapas, los sistemas de información geográfica, las imágenes de teledetección, las estadísticas y otras formas de discurso geográfico, consiste en descripciones de rasgos geográficos, incluyendo su naturaleza inherente, su forma y ubicación espacial y sus características o propiedades.

El término «accidente» pretende ser amplio e inclusivo, incluyendo tanto los fenómenos naturales como los construidos por el hombre. Es neutro desde el punto de vista metafísico, ya que incluye tanto los fenómenos que existen físicamente (por ejemplo, un edificio) como los que son creaciones conceptuales o sociales (por ejemplo, un condado). En un sentido ontológico, el término se restringe generalmente a los endureros, por lo que no incluye los procesos y eventos espaciales.

En la ciencia de la información geográfica, los términos rasgo, fenómeno, objeto y entidad se utilizan generalmente como sinónimos. En la Norma de Transferencia de Datos Espaciales (SDTS) de 1992, uno de los primeros modelos estándar públicos de información geográfica, se intentó distinguirlos formalmente: una entidad como el fenómeno del mundo real, un objeto como una representación del mismo (por ejemplo, en papel o digital), y un rasgo como la combinación de ambos, entidad y objetos de representación[1] Aunque esta distinción se cita a menudo en los libros de texto, no ha adquirido un uso duradero ni generalizado. En el Modelo de Referencia de Información Geográfica ISO 19101[2] y en la Especificación de Características Simples del Consorcio Geoespacial Abierto (OGC),[3] normas internacionales que constituyen la base de la mayoría de las tecnologías geoespaciales modernas, una característica se define como «una abstracción de un fenómeno del mundo real», esencialmente el objeto en SDTS.

Cañón

Los datos de área existen cuando una característica se describe mediante una cadena cerrada de coordenadas espaciales. Una característica de área se denomina comúnmente polígono. Los datos poligonales son el tipo de datos más común en las aplicaciones de recursos naturales. Algunos ejemplos de datos poligonales son las masas forestales, las áreas de clasificación del suelo, los límites administrativos y las zonas climáticas. La mayoría de los datos poligonales se consideran homogéneos por naturaleza y, por lo tanto, son consistentes en todo momento.

Normalmente, todos los tipos de elementos geográficos van acompañados de un identificador. Esta descripción o identificador se denomina etiqueta. Las etiquetas distinguen los accidentes geográficos del mismo tipo, por ejemplo, las masas forestales, entre sí. Las etiquetas pueden adoptar la forma de un nombre, por ejemplo «Lago Louise», una descripción, por ejemplo «POZO» o un número único, por ejemplo «123». Los números de los rodales forestales son ejemplos de etiquetas de polígonos. Cada etiqueta es única y proporciona el mecanismo para vincular la característica a un conjunto de características descriptivas, denominadas datos de atributos.

Es importante señalar que los accidentes geográficos y la simbología utilizada para representarlos, por ejemplo, punto, línea o polígono, dependen de la escala gráfica (escala del mapa) de los datos. Algunos accidentes pueden representarse con simbología de puntos a pequeña escala, por ejemplo, pueblos en un mapa de 1:1.000.000, y con simbología de áreas a una escala mayor, por ejemplo, pueblos en un mapa de 1:10.000. En consecuencia, la precisión de la localización de los rasgos suele ser más imprecisa a una escala menor que a una mayor. La generalización de los rasgos es una característica inherente a los datos presentados a menor escala.