Para qué sirve la alfalfa

Para qué sirve la alfalfa

Nutrición de la alfalfa

La alfalfa (/ælˈfælfə/) (Medicago sativa), también llamada alfalfa, es una planta de floración perenne de la familia de las leguminosas Fabaceae. Se cultiva como un importante cultivo forrajero en muchos países del mundo. Se utiliza para el pastoreo, el heno y el ensilaje, así como como abono verde y cultivo de cobertura. El nombre de alfalfa se utiliza en Norteamérica. El nombre de alfalfa es el más utilizado en el Reino Unido, Sudáfrica, Australia y Nueva Zelanda. La planta se parece superficialmente al trébol (un primo de la misma familia), sobre todo cuando es joven, ya que predominan las hojas trifoliadas con foliolos redondos. Más adelante, en la madurez, los foliolos son alargados. Tiene racimos de pequeñas flores de color púrpura seguidos de frutos en espiral de 2 a 3 vueltas que contienen entre 10 y 20 semillas. La alfalfa es originaria de los climas templados más cálidos. Se cultiva como forraje para el ganado al menos desde la época de los antiguos griegos y romanos. Los brotes de alfalfa son un ingrediente habitual en los platos de la cocina del sur de la India[4].

Los persas invadieron el territorio griego. El cultivo de la alfalfa se menciona en el libro Opus Agriculturae de Paladio, del siglo IV d.C., en el que se afirma: «Una siembra dura diez años. La cosecha puede cortarse cuatro o seis veces al año… Un jugerum de esta hierba es suficiente para tres caballos durante todo el año… Plinio y Paladio llamaban a la alfalfa en latín medica, nombre que hacía referencia a los medos, un pueblo que vivía en el antiguo Irán. Los antiguos griegos y romanos creían, probablemente con razón, que la alfalfa procedía de la tierra de los medos, en el actual Irán. (Los antiguos griegos y romanos también utilizaban el nombre medica para referirse a una fruta cítrica, una vez más porque se creía que procedía de la tierra de los medos). Este nombre es la raíz del nombre científico moderno del género de la alfalfa, Medicago.

Beneficios de la alfalfa para la piel

La alfalfa puede ser útil para reducir el colesterol y tratar los síntomas de la menopausia. También puede tener efectos hipoglucémicos y antiinflamatorios; sin embargo, la información clínica que apoya cualquiera de estas indicaciones es limitada.Dosificación

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) emitió un aviso indicando que los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos no deben consumir brotes de alfalfa porque suelen estar contaminados con bacterias. Debe evitarse su uso en personas con antecedentes personales o familiares de lupus eritematoso sistémico (LES) debido a los posibles efectos de la canavanina, un componente de la alfalfa, sobre las células inmunorreguladoras.Embarazo/Lactancia

Evitar su uso. Los efectos adversos documentados de la alfalfa durante el embarazo incluyen una posible estimulación uterina. Aunque anecdóticamente se ha recomendado la alfalfa para estimular la producción de leche, se carece de pruebas.Interacciones

Debido a su alto contenido en vitamina K, la alfalfa puede antagonizar y por tanto reducir los efectos de la warfarina. La alfalfa puede interactuar con agentes inmunosupresores, como la ciclosporina, debido a sus efectos inmunoestimulantes.Reacciones adversas

Beneficios de los comprimidos de alfalfa

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Suplemento de alfalfa

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La alfalfa (Medicago sativa) es una planta perenne perteneciente a la familia de las fabáceas que se utiliza desde hace mucho tiempo en la medicina tradicional para tratar diversas enfermedades. Tiene un sabor dulce, amargo y herbáceo cuando se consume fresca en forma de brotes. Cuando se toma como suplemento, se considera que la alfalfa es beneficiosa para tratar la diabetes, el colesterol alto, la artritis, las infecciones del tracto urinario, los problemas menstruales y una serie de otros trastornos.

La alfalfa es un alimento bajo en calorías y rico en nutrientes. Según la base de datos de nutrientes del USDA, una taza de brotes de alfalfa sólo tiene 8 calorías, pero aporta 0,2 gramos de grasa, 0,7 gramos de carbohidratos, 0,6 gramos de fibra y 1,3 gramos de proteínas. El rico contenido en fibra soluble de la alfalfa puede ayudar a reducir el colesterol y a perder peso al aumentar la sensación de saciedad.