De donde sale la mostaza

De donde sale la mostaza

Rábano picante

La Canada West Foundation ha investigado mucho últimamente sobre los ingredientes vegetales (y ha escrito sobre ello, como en nuestro informe Sprouted: La oportunidad de los ingredientes vegetales que echan raíces en las praderas).

Los ingredientes vegetales proceden de todo tipo de cultivos. Estos cultivos se transforman en sus elementos constitutivos, como proteínas, fibras y grasas. Luego se utilizan en todo tipo de alimentos procesados, bebidas, cosméticos, alimentos para mascotas… la lista continúa. Para algunos de los cultivos que se utilizan ampliamente para sus ingredientes, Canadá es un productor mundial.

En 2014, Canadá cultivó casi dos millones de toneladas de lentejas, lo que le convierte en el líder mundial en este cultivo. A Canadá le siguen India, que cultivó 1,1 millones de toneladas, y Turquía, que cultivó 345 000 toneladas en el mismo periodo.

Pequeñas pero poderosas, las lentejas se utilizan en una gran variedad de productos procesados. Por ejemplo, en muchos lugares donde la harina de trigo se utiliza tradicionalmente en los alimentos procesados -como, por ejemplo, la carne procesada y los alimentos enlatados- la harina de lentejas la está sustituyendo, debido a los beneficios para la salud de las lentejas. Las lentejas se utilizan habitualmente como aditivo en sopas y guisos, barras nutritivas, cereales de desayuno y productos de panadería.

Semillas de mostaza

Ninguna hamburguesa o perrito caliente está completo sin ella, y ningún picnic de verano está completamente preparado sin añadir un tarro a la cesta. Ya sea picante, melosa o simplemente con un tono amarillo brillante, la mostaza es un condimento que ha añadido un toque a los sándwiches, aderezos y platos principales durante cientos de años.

Este sabroso condimento procede de un árbol de mostaza o de una planta de mostaza, y muchos jardineros caseros han empezado a cultivar semillas de mostaza para admirar los amarillos vivos y radiantes de la flor de mostaza. Antes de plantar, hay que tener en cuenta que la más pequeña semilla de mostaza puede dar lugar a un enorme árbol de mostaza.

A pesar de su diminuto tamaño, una diminuta semilla de mostaza puede producir un árbol de mostaza o una planta de mostaza de entre 1,5 y 1,5 metros de altura, que se eleva por encima de las demás plantas de tu jardín. Algunas semillas de mostaza blanca y marrón producen un alto árbol de mostaza, mientras que otras semillas de mostaza blanca producen una planta de mostaza de hoja que suele cultivarse en los jardines. Una planta de mostaza anual puede crecer hasta 6 pies, pero sólo durará una temporada.

Hay que tener en cuenta que el arbusto de mostaza es una planta muy diferente. Encontrado en África, el arbusto de mostaza no es lo mismo que el árbol de mostaza o la planta de mostaza que proporciona semillas para un condimento o que se puede encontrar en un pequeño jardín americano.

Dónde se inventó la mostaza

La mostaza blanca (Sinapis alba) es una planta anual de la familia Brassicaceae. A veces también se la conoce como Brassica alba o B. hirta. Se cultiva por sus semillas, que se utilizan para fabricar el condimento mostaza, como cultivo forrajero o como abono verde, y actualmente está extendida por todo el mundo, aunque probablemente se originó en la región mediterránea.

Aunque es más común en Europa, el norte de África, Oriente Medio y Asia Central, se puede encontrar en todo el mundo. Se ha encontrado hasta el norte de Groenlandia,[2] y se ha naturalizado en toda Gran Bretaña e Irlanda[3].

Las flores amarillas de la planta producen siliquios glabros o escasamente erizados. Cada fruto (silique) contiene aproximadamente media docena de semillas. Las plantas se cosechan por sus semillas justo antes de que las vainas (siliquios) maduren y se abran (dehiscencia).

Los granos de mostaza blanca son semillas esferoides duras, normalmente de entre 1,0 y 1,5 mm de diámetro,[4] con un color que va del beige o amarillo al marrón claro. Pueden utilizarse enteras para el encurtido o tostadas para su uso en los platos. Cuando se muele y se mezcla con otros ingredientes, se puede producir una pasta o un condimento más estándar. El Sinapis alba se utiliza para hacer la habitual mostaza de mesa amarilla, con un colorante amarillo adicional proporcionado por la cúrcuma en algunas formulaciones.

Mostaza de dijon

La mostaza es uno de los condimentos más antiguos de Europa. La palabra proviene originalmente del latín «mustum ardens», que significa «mosto ardiente» porque, en la Antigua Roma, sus semillas se molían y mezclaban con mosto de uva. Desde entonces, sus ingredientes apenas han cambiado: semillas molidas, miel, vinagre y especias. El secreto de la receta proviene de la fermentación sinápica, provocada por la mezcla de los granos de mostaza molidos con un líquido, que da a la mostaza su sabor picante.

La historia picante de un condimentoLa mostaza es uno de los condimentos más antiguos de Europa. La palabra proviene originalmente del latín mustum ardens, que significa «mosto ardiente» porque, en la antigua Roma, sus semillas se molían y se mezclaban con mosto de uva (zumo sin fermentar). Según una receta romana del siglo IV a.C., los ingredientes de la mostaza apenas han cambiado con el tiempo: miel, vinagre, especias y semillas de mostaza molidas.

Los romanos introdujeron la mostaza en otros países de Europa y se hizo popular en Alemania y Francia hacia el siglo X. A Inglaterra llegó más tarde, hacia el siglo XII. En el siglo XIV se desarrolló por primera vez un próspero comercio de mostaza en Dijon, y en el siglo XVI en Inglaterra. Debido a que la mostaza se cultivaba localmente y estaba disponible a bajo coste, era el único condimento accesible a todo el mundo durante la Edad Media en Europa, pero su popularidad disminuyó cuando las especias exóticas se hicieron más asequibles. Tradicionalmente, la mostaza se vendía en forma de pasta lista para usar en un bote de cristal o gres, y hoy en día también está disponible en tubo. También se ha comercializado siempre en forma de polvo, sobre todo en Inglaterra.