Que pasa con el oxigeno que respiramos

Que pasa con el oxigeno que respiramos

sistema respiratorio

15 de octubre de 2020 – Todos respiramos miles de veces al día sin pensar en ello, y sin embargo es una de las funciones más complejas e interesantes del cuerpo humano. Martha Foley y Curt Stager analizan lo que realmente ocurre cuando respiramos.

Martha Foley: Tengo una pregunta sobre la respiración. Cuando inhalo -ya sabes, estoy tomando algo- cuando exhalo, ¿soy como un motor? ¿Es sólo el escape que sale de nuevo? Dentro y fuera. Eso parece. Llenas tus pulmones y luego exhalas y se vacían.

Curt Stager: Claro. Y quiero decir que tiene dióxido de carbono, al igual que un motor emitiría, y estás tomando oxígeno. Bueno, estás quemando tu comida y estás haciendo que tu cuerpo se caliente y que el motor funcione para que puedas correr y hacer el trabajo o cosas por el estilo. Tiene una especie de sentido intuitivo y llevo años diciendo que eso es lo que es.

CS: Bueno, sí. En el Paul Smith’s College tengo una colega, la Dra. Lee Anne Sporn, que se especializa en este tipo de cosas y un día me oyó decir eso y me dijo «No. Estás equivocado. Vuelve a comprobarlo». Así que, Dios mío, tiene razón. Hay más de lo que pensaba y no somos sólo un motor. Pero lo que entra no está tan relacionado con lo que sale.

respiración

Todas las criaturas aeróbicas necesitan oxígeno para la respiración celular, que extrae energía de la reacción del oxígeno con las moléculas derivadas de los alimentos y produce dióxido de carbono como producto de desecho. La respiración, o «respiración externa», lleva el aire a los pulmones, donde el intercambio de gases tiene lugar en los alvéolos por difusión. El sistema circulatorio del cuerpo transporta estos gases hacia y desde las células, donde tiene lugar la «respiración celular»[1][2].

La respiración de todos los vertebrados con pulmones consiste en ciclos repetitivos de inhalación y exhalación a través de un sistema muy ramificado de tubos o vías respiratorias que van desde la nariz hasta los alvéolos[3]. El número de ciclos respiratorios por minuto es la frecuencia respiratoria, y es uno de los cuatro signos vitales primarios de la vida[4]. En condiciones normales, la profundidad y la frecuencia de la respiración están controladas automáticamente, y de forma inconsciente, por varios mecanismos homeostáticos que mantienen constantes las presiones parciales de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre arterial. El mantenimiento de la presión parcial de dióxido de carbono en la sangre arterial sin cambios en una amplia variedad de circunstancias fisiológicas, contribuye significativamente al control estricto del pH de los fluidos extracelulares (ECF). El exceso de respiración (hiperventilación) y la falta de respiración (hipoventilación), que disminuyen y aumentan la presión parcial arterial del dióxido de carbono respectivamente, provocan un aumento del pH del ECF en el primer caso, y un descenso del pH en el segundo. Ambos provocan síntomas angustiosos.

wikipedia

Nuestro cuerpo produce la energía que necesitamos para correr, jugar y hacer las tareas escolares, quemando los alimentos que comemos. Piensa en esto como si fuera una vela encendida. Para quemar nuestros alimentos, necesitamos oxígeno, que obtenemos al respirar el aire que nos rodea.

El oxígeno no es el único gas del aire. De hecho, el aire está compuesto principalmente por nitrógeno. Este tiene una función muy importante. El nitrógeno ralentiza el proceso de combustión para que tengas suficiente energía a lo largo del día, poco a poco.

Si respiraras oxígeno puro, la energía de tu comida se liberaría de golpe. Así que olvídate de las velas. Esto se parece más a la explosión de unos fuegos artificiales. ¡Bang! Si respiraras oxígeno puro, no explotarías realmente. Pero sí dañarías tu cuerpo.

Respirar oxígeno puro desencadena una serie de reacciones químicas fuera de control. Es entonces cuando parte de ese oxígeno se convierte en su peligroso e inestable primo llamado «radical». Los radicales del oxígeno dañan las grasas, las proteínas y el ADN de tu cuerpo. Esto daña los ojos para que no puedas ver bien, y los pulmones, para que no puedas respirar con normalidad.

por qué necesitamos oxígeno

Respiramos mucho, aproximadamente 10 veces por minuto. ¿Te has preguntado alguna vez cómo funciona el proceso de respiración con tanta fluidez? Nuestros pulmones nos permiten inhalar el oxígeno que nuestro cuerpo necesita, pero hacen mucho, mucho más. También nos permiten eliminar el dióxido de carbono, el producto de desecho que se crea en el cuerpo, y desempeñan un papel fundamental a la hora de cantar, gritar e incluso reír. En esta actividad harás un modelo de pulmón y lo utilizarás para descubrir cómo el aire entra y sale de los pulmones con facilidad.

Todas las células de nuestro cuerpo necesitan oxígeno para crear energía de forma eficiente. Sin embargo, cuando las células crean energía, producen dióxido de carbono. Obtenemos oxígeno al respirar aire fresco y eliminamos el dióxido de carbono del cuerpo al exhalar el aire viciado. Pero, ¿cómo funciona el mecanismo de la respiración?

El aire entra por la boca o la nariz. A continuación, el aire sigue la tráquea, que se divide primero en dos bronquios: uno para cada pulmón. A continuación, los bronquios se dividen en tubos cada vez más pequeños que tienen pequeños sacos de aire en su extremo llamados alvéolos. Tenemos millones de alvéolos en los pulmones. Estos sacos tienen paredes finas, tan finas que el oxígeno y el dióxido de carbono pueden pasar a través de ellos y entrar o salir de nuestra sangre. La sangre transporta el oxígeno a casi todas las partes del cuerpo. La sangre también devuelve el dióxido de carbono a los pulmones.