Que hace un astronauta

Que hace un astronauta

Cómo ayudan los astronautas a la comunidad

Un astronauta (del griego «astron» (ἄστρον), que significa «estrella», y «nautes» (ναύτης), que significa «marinero») es una persona entrenada, equipada y desplegada por un programa de vuelos espaciales tripulados para servir como comandante o miembro de la tripulación a bordo de una nave espacial. Aunque generalmente se reserva para los viajeros espaciales profesionales, el término se aplica a veces a cualquier persona que viaje al espacio, incluidos científicos, políticos, periodistas y turistas[1][2].

Desde 1961 hasta finales de 2021, 600 astronautas volaron en el espacio[4]. Hasta 2002, los astronautas eran patrocinados y entrenados exclusivamente por los gobiernos, ya sea por el ejército o por las agencias espaciales civiles. Con el vuelo suborbital de la nave privada SpaceShipOne en 2004, se creó una nueva categoría de astronauta: el astronauta comercial.

Los criterios de lo que constituye un vuelo espacial humano varían, y algunos se centran en el punto en el que la atmósfera se vuelve tan fina que la fuerza centrífuga, en lugar de la fuerza aerodinámica, soporta una parte significativa del peso del objeto de vuelo. El Código Deportivo de la Federación Aeronáutica Internacional (FAI) para la astronáutica sólo reconoce los vuelos que superan la línea de Kármán, a una altitud de 100 kilómetros (62 mi)[5] En Estados Unidos, los astronautas profesionales, militares y comerciales que viajan por encima de una altitud de 50 millas (80 km)[6] reciben alas de astronauta.

Estación espacial internacional

En la actualidad, los astronautas siguen una dieta variada, similar a la que comemos en la Tierra. El menú a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) incluye más de un centenar de productos, desde verduras y frutas hasta comidas preparadas y postres. Incluso hay condimentos como ketchup y mostaza. Hay tres comidas al día, además de tentempiés que pueden consumirse en cualquier momento, lo que garantiza que los astronautas reciban al menos 2.500 calorías cada día.

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Los alimentos que se llevan al espacio son planificados previamente por el equipo de la misión y a menudo son elegidos de un menú por los propios astronautas. Para que los astronautas puedan permanecer en el espacio durante largos periodos, los científicos han inventado formas únicas de envasar y preparar productos y comidas. A la hora de planificar los alimentos que se enviarán, los científicos y el Control de la Misión eligen ingredientes que sean ligeros, nutritivos y fáciles de comer, a la vez que sabrosos.

Hay muchas consideraciones de salud. Durante largos periodos en el espacio, la masa muscular y la densidad ósea pueden disminuir hasta un veinte por ciento. Esta pérdida puede no ser un problema para los astronautas mientras están en órbita, pero sus huesos debilitados pueden resultar frágiles cuando regresan a la Tierra, aumentando el riesgo de fracturas. Por ello, el ejercicio y los alimentos ricos en calcio, como el yogur, son esenciales.

Programa apolo

Los astronautas están capacitados para pilotar y/o viajar en una nave espacial, trabajar en el espacio y realizar actividades relacionadas con la exploración espacial humana. Aunque los vuelos espaciales puedan parecer ahora rutinarios, cada viaje al espacio puede ser un paseo entre el éxito y el desastre. Por ello, la mayor parte de la carrera de un astronauta se dedica a un extenso entrenamiento.

En 1958, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) adoptó la palabra astronauta (que significa «marinero entre las estrellas») para los hombres y mujeres que formarían para ir al espacio. La agencia espacial soviética creó un término similar, cosmonauta (que significa «marinero del universo») más o menos al mismo tiempo.

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En los primeros tiempos, la descripción del trabajo de un astronauta era básicamente la de un observador, alguien que veía y documentaba lo que ocurría. La NASA no tardó en comprender que sería necesaria la interacción humana.

Los astronautas especialistas en misiones trabajan con los pilotos para realizar experimentos, lanzar satélites y mantener las naves y los equipos espaciales. Su formación puede ser en ingeniería, ciencia o medicina. También pueden trabajar como educadores de astronautas, inspirando a los estudiantes para que consideren unirse al programa espacial estadounidense.

Cómo convertirse en astronauta

El concepto de «día» a bordo de una nave espacial en órbita es un poco abstracto: cada 24 horas, los astronautas a bordo de la ISS experimentarán 15 amaneceres mientras la estación da la vuelta al mundo. Pero los seres humanos han sido condicionados por millones de años de evolución a un ciclo diario de 24 horas, y los llamados ritmos circadianos de vigilia y sueño están grabados en nuestros cerebros y cuerpos. Por ello, los astronautas trabajan y duermen con horarios fijos que coinciden con estos antiguos ritmos. Cualquier otra disposición haría que la tripulación viviera en un estado de desfase horario permanente.

La tripulación se viste tan rápido como puede: una tarea nada fácil cuando tus miembros flotan en ángulos extraños. Llevan ropa desechable, que cambian cada tres días: no hay lavadoras en el espacio. Los astronautas se lavan con toallas húmedas, no hay ducha en la Estación Espacial Internacional.

Una sustancia que no se recicla en la ISS son los residuos humanos sólidos: se recogen, se comprimen y se almacenan para su eliminación. El inodoro espacial que se encarga de la recogida tiene un aspecto algo intimidatorio. Pero es una enorme mejora respecto a los dispositivos sanitarios que tenían que soportar los anteriores astronautas. Cuando los fallos de alimentación de la Mir obligaron a los cosmonautas a recurrir a bolsas de plástico de emergencia, la moral se desplomó hasta que su «comodidad» orbital volvió a estar en funcionamiento.Los retretes espaciales no utilizan agua. En su lugar, los astronautas deben sujetarse primero al asiento del inodoro, que está equipado con barras de sujeción con resortes para garantizar un buen sellado. Una palanca acciona un potente ventilador y un orificio de aspiración se abre: la corriente de aire arrastra los residuos limpiamente. A algunos miembros de la tripulación les resulta difícil acostumbrarse al inodoro. Además del aparato en sí, tienen que acostumbrarse al hecho desconcertante de que sus intestinos flotan dentro de su cuerpo, como el resto de sus órganos internos y, por supuesto, todo lo demás a bordo.

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