Para que sirve la escala de richter

Para que sirve la escala de richter

Fórmula de la escala de richter

La escala de Richter fue desarrollada en 1935 por el sismólogo estadounidense Charles Richter (1891-1989) como forma de cuantificar la magnitud, o fuerza, de los terremotos. Richter, que por aquel entonces estudiaba los terremotos en California, necesitaba una forma sencilla de expresar con precisión lo que es cualitativamente obvio: algunos terremotos son pequeños y otros son grandes.

Un terremoto es una violenta sacudida del suelo que suele estar causada por un movimiento repentino en una falla geológica. Por ejemplo, el terremoto de magnitud 6,9 de 1994 en Northridge, que provocó graves daños en la zona de Los Ángeles, fue causado por un deslizamiento de entre dos y cuatro metros en una falla de unos 12 kilómetros de largo y 15 de ancho, a 10 kilómetros bajo los suburbios del norte de la ciudad. Hoy en día, los terremotos y el movimiento de las fallas están inextricablemente ligados en la mente de los sismólogos, hasta el punto de que, al oír que se ha producido un terremoto, nos preguntamos inmediatamente por la falla que lo ha provocado. En cambio, Richter se centró en la vibración del suelo, que podía controlar fácilmente con los sismómetros del Instituto Tecnológico de California (Caltech). Para Richter, un terremoto de gran magnitud era uno con una fuerte vibración del suelo. Por lo tanto, para la escala de Richter no se establece una conexión directa con ninguna de las propiedades de la falla causante.

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La escala de magnitud de Richter es una escala de números que se utiliza para indicar el tamaño de los terremotos. Charles Richter desarrolló la escala de Richter en 1935. Su escala se basó en el sismograma medido por un tipo particular de sismómetro a una distancia de 100 kilómetros (62 mi) del terremoto.

La escala es logarítmica, con una base de 10. La amplitud de un terremoto con una puntuación de 3,0 es aproximadamente 10 veces mayor que la de uno con una puntuación de 2,0. La energía que se libera se multiplica por 32 aproximadamente.

El terremoto de mayor magnitud registrado fue el Gran Terremoto de Chile. Tuvo una magnitud de 9,5 (aproximadamente 9,5 en la escala de Richter) y ocurrió en 1960. Unas 6.000 personas murieron a causa del terremoto.

Escala de magnitudes de momento

¿Con una regla muy grande? No, no exactamente. Los científicos cuantifican el tamaño de los terremotos de dos maneras: magnitud e intensidad. Probablemente haya oído hablar de la escala de Richter, que todavía se utiliza para los pequeños terremotos, pero la mayoría de los grandes terremotos se notifican ahora habitualmente utilizando la escala de magnitud de momento (véase más abajo).

La magnitud es una medida de la cantidad de energía que se libera durante un terremoto, y probablemente haya oído las noticias sobre las magnitudes de los terremotos medidas con la escala de Richter. Algo así como: «Un terremoto de magnitud 7,3 ha sacudido hoy Japón. Detalles a las diez». ¿Te has preguntado alguna vez por qué, si es tan importante, no te lo dicen de inmediato?

La escala Richter fue inventada, lógicamente, en los años 30 por el Dr. Charles Richter, sismólogo del Instituto Tecnológico de California. Es una medida de la mayor onda sísmica registrada en un tipo particular de sismógrafo situado a 100 kilómetros (unas 62 millas) del epicentro del terremoto.

Piense en un sismógrafo como una especie de péndulo sensible que registra las sacudidas de la Tierra. El resultado de un sismógrafo se conoce como sismograma. En los primeros tiempos, los sismogramas se realizaban con bolígrafos de tinta sobre papel o con haces de luz sobre papel fotográfico, pero en la actualidad la mayoría de las veces se hace de forma digital mediante ordenadores. El sismógrafo que utilizaba el Dr. Richter amplificaba los movimientos por un factor de 3000, por lo que las ondas de los sismogramas eran mucho más grandes que las que realmente se producían en la Tierra. El epicentro de un terremoto es el punto de la superficie terrestre situado directamente sobre la fuente, o el foco, del movimiento que lo provoca.

¿qué mide la escala richter?

Hace años, todas las escalas de magnitud se basaban en las longitudes de onda registradas o en la longitud de una onda sísmica desde un pico hasta el siguiente. Pero en el caso de los terremotos muy grandes, algunas magnitudes subestimaban el verdadero tamaño del terremoto. Ahora, los científicos utilizan mediciones de terremotos que describen los efectos físicos de un terremoto en lugar de mediciones basadas únicamente en la altura de un registro de onda.

Cuando la Tierra tiembla, los terremotos propagan la energía en forma de ondas sísmicas. El sismógrafo es el principal instrumento de medición de terremotos. El sismógrafo produce una grabación gráfica digital del movimiento del suelo causado por las ondas sísmicas. El registro digital se denomina sismograma.

Un terremoto tiene una unidad de magnitud. La magnitud no depende del lugar donde se realiza la medición. Desde 1970 se utiliza la Escala de Magnitud de Momento porque permite detectar terremotos en toda la Tierra.

Las escalas de intensidad de los terremotos describen la gravedad de los efectos de un terremoto sobre la superficie de la Tierra, los seres humanos y los edificios en diferentes lugares de la zona del epicentro. Puede haber varias medidas de intensidad. La escala de Mercalli modificada mide la cantidad de sacudidas en un lugar determinado.