Los componentes del atomo

Los componentes del atomo

número atómico

Un átomo es la unidad más pequeña de materia ordinaria que forma un elemento químico. Todo sólido, líquido, gas y plasma está compuesto por átomos neutros o ionizados. Los átomos son extremadamente pequeños, normalmente de unos 100 picómetros. Son tan pequeños que, debido a los efectos cuánticos, no es posible predecir con exactitud su comportamiento utilizando la física clásica, como si fueran pelotas de tenis, por ejemplo.

Cada átomo está compuesto por un núcleo y uno o más electrones unidos al núcleo. El núcleo está formado por uno o varios protones y un número de neutrones. Sólo la variedad más común de hidrógeno no tiene neutrones. Más del 99,94% de la masa de un átomo está en el núcleo. Los protones tienen una carga eléctrica positiva, los electrones tienen una carga eléctrica negativa y los neutrones no tienen carga eléctrica. Si el número de protones y electrones es igual, el átomo es eléctricamente neutro. Si un átomo tiene más o menos electrones que protones, entonces tiene una carga global negativa o positiva, respectivamente – tales átomos se llaman iones.

número atómico

Un átomo es la unidad de materia más pequeña que conserva todas las propiedades químicas de un elemento. Los átomos se combinan para formar moléculas, que luego interactúan para formar sólidos, gases o líquidos. Por ejemplo, el agua está compuesta por átomos de hidrógeno y oxígeno que se han combinado para formar moléculas de agua. Muchos procesos biológicos se dedican a descomponer las moléculas en los átomos que las componen para poder volver a ensamblarlas en una molécula más útil.

Los átomos están formados por tres partículas básicas: protones, electrones y neutrones. El núcleo (centro) del átomo contiene los protones (con carga positiva) y los neutrones (sin carga). Las regiones más externas del átomo se denominan envolturas electrónicas y contienen los electrones (con carga negativa). Los átomos tienen diferentes propiedades según la disposición y el número de sus partículas básicas.

cuáles son las 5 partes de un átomo

Los átomos son la base de la química. Son la base de todo lo que existe en el Universo. Como sabes, la materia está compuesta por átomos. Los sólidos están formados por átomos densamente empaquetados, mientras que los gases tienen átomos dispersos. Vamos a cubrir aspectos básicos como la estructura atómica y el enlace entre átomos. A medida que aprendas más, podrás pasar a las páginas de reacciones y bioquímica y ver cómo los átomos forman compuestos que ayudan al mundo biológico a sobrevivir.

¿Hay piezas de materia más pequeñas que los átomos? Claro que sí. Dentro de las piezas de los átomos se pueden encontrar partículas superpequeñas. Estas partículas subatómicas son los nucleones y los quarks. Los químicos y los físicos nucleares trabajan juntos en los aceleradores de partículas para descubrir la presencia de estas diminutas piezas de materia. Sin embargo, la ciencia se basa en el átomo porque es la unidad de materia más pequeña y distinta.

Aunque existen muchas partículas atómicas superdiminutas, sólo hay que recordar las tres partes básicas de un átomo: electrones, protones y neutrones. ¿Qué son los electrones, los protones y los neutrones? Los electrones son las partículas más pequeñas de las tres que componen los átomos. Los electrones se encuentran en las capas u orbitales que rodean el núcleo del átomo. Los protones y los neutrones se encuentran en el núcleo. Se agrupan en el centro del átomo. Eso es todo lo que tienes que recordar. ¡Tres piezas fáciles!

el núcleo de un átomo está formado por

Aunque la mayoría de los elementos conocidos tienen al menos un isótopo cuyo núcleo atómico es estable indefinidamente, todos los elementos tienen isótopos que son inestables y se desintegran, o decaen, a velocidades medibles emitiendo radiación. Algunos elementos no tienen isótopos estables y acaban desintegrándose en otros elementos. A diferencia de las reacciones químicas en las que se han centrado los capítulos anteriores y que se deben a cambios en la disposición de los electrones de valencia de los átomos, el proceso de desintegración nuclear provoca cambios en el interior del núcleo atómico. Comenzamos nuestra discusión sobre las reacciones nucleares revisando las convenciones utilizadas para describir los componentes del núcleo.

Como aprendiste en el capítulo 1 «Introducción a la química», cada elemento puede representarse con la notación XZA, donde A, el número de masa, es la suma del número de protones y el número de neutrones, y Z, el número atómico, es el número de protones. Los protones y neutrones que forman el núcleo de un átomo se denominan nucleonesLos protones y neutrones que forman el núcleo de un átomo. y un átomo con un número determinado de protones y neutrones se denomina nucleidoUn átomo con un número determinado de nucleones. Los núclidos con el mismo número de protones pero diferente número de neutrones se llaman isótopos. Los isótopos también pueden representarse mediante una notación alternativa que utiliza el nombre del elemento seguido del número de masa, como el carbono-12. Los isótopos estables del oxígeno, por ejemplo, pueden representarse de cualquiera de las siguientes maneras: