Intensidad de un terremoto

Intensidad de un terremoto

terremoto de valdivia de 1960

Hace años, todas las escalas de magnitudes se basaban en las longitudes de onda registradas o en la longitud de una onda sísmica desde un pico hasta el siguiente. Pero en el caso de terremotos muy grandes, algunas magnitudes subestimaban el verdadero tamaño del terremoto. Ahora, los científicos utilizan mediciones de terremotos que describen los efectos físicos de un terremoto en lugar de mediciones basadas únicamente en la altura de un registro de onda.

Cuando la Tierra tiembla, los terremotos propagan la energía en forma de ondas sísmicas. El sismógrafo es el principal instrumento de medición de terremotos. El sismógrafo produce una grabación gráfica digital del movimiento del suelo causado por las ondas sísmicas. El registro digital se denomina sismograma.

Un terremoto tiene una unidad de magnitud. La magnitud no depende del lugar donde se realiza la medición. Desde 1970 se utiliza la Escala de Magnitud de Momento porque permite detectar terremotos en toda la Tierra.

Las escalas de intensidad de los terremotos describen la gravedad de los efectos de un terremoto sobre la superficie de la Tierra, los seres humanos y los edificios en diferentes lugares de la zona del epicentro. Puede haber varias medidas de intensidad. La escala de Mercalli modificada mide la cantidad de sacudidas en un lugar determinado.

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diferencia entre la magnitud y la intensidad del terremoto

Los terremotos pueden medirse de dos maneras. Uno de ellos se basa en la magnitud, es decir, la cantidad de energía liberada en la fuente del terremoto. El otro se basa en la intensidad: cuánto tiembla el suelo en un lugar concreto. Aunque se han desarrollado varias escalas a lo largo de los años, las dos que se utilizan hoy en día en Estados Unidos son la escala de magnitud de momento, que mide la magnitud (M), o el tamaño, y la escala de Mercalli modificada, que mide la intensidad.

Las mediciones en la escala de magnitud de momento se determinan utilizando una compleja fórmula matemática para convertir el movimiento registrado con un sismómetro en un número de magnitud que representa la cantidad de energía liberada durante un terremoto. La energía liberada por cada medición de un número entero es aproximadamente 31 veces mayor que la liberada por el número entero anterior. Así, por ejemplo, un terremoto de magnitud 2 es 31 veces más potente que un terremoto de magnitud 1. La escala de magnitud de momento se suele denominar con el nombre de su predecesora, la escala de Richter.

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escala de intensidad de mercalli modificada

La escala de «magnitud de momento» ha sustituido a la escala de Richter para los grandes terremotos. Los científicos han desarrollado sismómetros mucho más sensibles que, con ordenadores más rápidos, han permitido registrar e interpretar un espectro más amplio de señales sísmicas de lo que era posible en los años 30, cuando se desarrolló la magnitud Richter. Descubra lo que los científicos aprenden de los sismogramas.

Tanto la magnitud como la intensidad están relacionadas con el tamaño de un terremoto, pero cada una de ellas mide aspectos diferentes. Una se mide con sismómetros; la otra se siente. Utilicemos una bombilla como analogía.

escala de intensidad de mercalli

Las escalas de intensidad sísmica clasifican la intensidad o la gravedad de las sacudidas del suelo (temblores) en un lugar determinado, como resultado de un terremoto. Se distinguen de las escalas de magnitud sísmica, que miden la magnitud o la fuerza global de un terremoto, que puede, o no, causar temblores perceptibles.

Las escalas de intensidad se basan en los efectos observados de las sacudidas, como el grado de alarma de las personas o los animales, y el alcance y la gravedad de los daños sufridos por distintos tipos de estructuras o elementos naturales. La intensidad máxima observada y la extensión de la zona en la que se sintió la sacudida (véase el mapa isosísmico, más abajo) pueden utilizarse para estimar la ubicación y la magnitud del terremoto de origen; esto es especialmente útil en el caso de los terremotos históricos de los que no hay registro instrumental.

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Las sacudidas del suelo pueden ser causadas de varias maneras (temblores volcánicos, avalanchas, grandes explosiones, etc.), pero las sacudidas lo suficientemente intensas como para causar daños suelen deberse a la ruptura de la corteza terrestre conocida como terremoto. La intensidad de las sacudidas depende de varios factores: