Edison y la bombilla

Edison y la bombilla

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La idea básica de utilizar la electricidad para crear luz fue investigada por primera vez hace más de 200 años por el químico inglés Humphrey Davy. Demostró que cuando la corriente eléctrica circulaba por los cables, su resistencia hacía que se calentaran hasta el punto de emitir luz. Pero también identificó el problema clave para crear la primera «luz incandescente» práctica: encontrar un material barato que ardiera con fuerza y durara muchas horas.

A menudo se atribuye al inventor estadounidense Thomas Edison la creación de la solución en 1879: la bombilla de filamento de carbono. Sin embargo, el químico británico Warren de La Rue había resuelto los problemas científicos casi 40 años antes. Utilizó filamentos finos -y por tanto de alta resistencia- para lograr la luminosidad, y retrasó el agotamiento fabricándolos con un metal de alto punto de fusión sellado al vacío. Sin embargo, su elección del costoso platino para el filamento y las dificultades para conseguir un buen vacío hicieron que el resultado no fuera rentable.

En 1878, otro químico británico, Joseph Swan, hizo una demostración pública de la primera luz basada en carbono comercialmente viable, pero su uso de filamentos relativamente gruesos seguía provocando un rápido agotamiento. La combinación de Edison de un diseño de filamentos de carbono finos con un mejor vacío le convirtió en el primero en resolver los retos científicos y comerciales del diseño de bombillas.

Bombilla incandescente

Es el año 1878, el lugar es Menlo Park, Nueva Jersey. Tras el éxito de su fonógrafo, Thomas Edison tiene la vista puesta en la bombilla. Piensa que él y su equipo de 40 investigadores pueden conseguir una bombilla incandescente que funcione en tres o cuatro meses.

Pero no fue hasta más de un año después, en la mañana del 22 de octubre (tras haber trabajado durante todo el día 21 de octubre de 1879) que Thomas Alva Edison y su equipo finalmente «perfeccionaron» la bombilla incandescente. La bombilla costó 40.000 dólares (unos 850.000 dólares en dinero de hoy) y ardió durante algo más de medio día.

El equipo había realizado unos 1.200 experimentos, probando cientos de materiales antes de dar con el diseño ganador. Resultó que hornear un trozo de hilo de algodón enrollado hasta que fuera todo carbono era el filamento ganador. Dentro de una bombilla de cristal que estaba casi al vacío, era capaz de permanecer encendida durante 13,5 horas. Al final, el proyecto de Edison de «tres o cuatro meses» le había llevado 14 meses.

El largo plazo se debió en parte a que Edison también estaba ocupado desarrollando un contador eléctrico, rediseñando su receptor telefónico (para no infringir la patente de Alexander Graham Bell) y perfeccionando sus generadores eléctricos.

Bombilla incandescente

Las bombillas Edison, denominadas retroactivamente bombillas antiguas y bombillas de época, se refieren a las lámparas incandescentes de carbón o de filamento de tungsteno primitivo, o a las bombillas modernas que reproducen su aspecto. La mayoría de estas bombillas son reproducciones de las bombillas de filamento enrollado que popularizó la Edison Electric Light Company a principios del siglo XX. Se identifican fácilmente por las largas y complicadas bobinas de sus filamentos internos, y por el brillo amarillo muy cálido de la luz que producen (muchas de las bombillas emiten luz a una temperatura de color de 2200-2400K).

Las bombillas con filamento de carbono fueron demostradas por primera vez por Edison en octubre de 1879[1][2] Las bombillas de filamento de carbono, las primeras bombillas eléctricas, se comercializaron en 1879[3] En 1904, los austrohúngaros Alexander Just y Franjo Hanaman inventaron un filamento de tungsteno que era más eficaz y duradero que el filamento de bambú carbonizado utilizado anteriormente[5]. [La introducción de un gas neutro en la envoltura de vidrio (o bombilla) también contribuyó a mejorar la vida útil y la luminosidad de la bombilla[5]. Para producir suficiente luz, estas lámparas requerían el uso de filamentos extremadamente largos, y así permanecieron hasta el desarrollo de filamentos de tungsteno enrollados de forma más eficiente.

Joseph swan

Es el año 1878, el lugar es Menlo Park, Nueva Jersey. Tras el éxito de su fonógrafo, Thomas Edison tiene la vista puesta en la bombilla. Piensa que él y su equipo de 40 investigadores pueden conseguir una bombilla incandescente que funcione en tres o cuatro meses.

Pero no fue hasta más de un año después, en la mañana del 22 de octubre (tras haber trabajado durante todo el día 21 de octubre de 1879) que Thomas Alva Edison y su equipo finalmente «perfeccionaron» la bombilla incandescente. La bombilla costó 40.000 dólares (unos 850.000 dólares en dinero de hoy) y ardió durante algo más de medio día.

El equipo había realizado unos 1.200 experimentos, probando cientos de materiales antes de dar con el diseño ganador. Resultó que hornear un trozo de hilo de algodón enrollado hasta que fuera todo carbono era el filamento ganador. Dentro de una bombilla de cristal que estaba casi al vacío, era capaz de permanecer encendida durante 13,5 horas. Al final, el proyecto de Edison de «tres o cuatro meses» le había llevado 14 meses.

El largo plazo se debió en parte a que Edison también estaba ocupado desarrollando un contador eléctrico, rediseñando su receptor telefónico (para no infringir la patente de Alexander Graham Bell) y perfeccionando sus generadores eléctricos.