Bioelementos que constituyen a los seres vivos

Bioelementos que constituyen a los seres vivos

Bioelementos proteicos

La vida en el planeta está determinada por un conjunto de relaciones en las que existe un extraordinario flujo de información y un continuo intercambio de materia y energía. La materia es todo lo que tiene masa y ocupa un lugar en el espacio, está formada por átomos, que son las unidades mínimas que la constituyen. Los seres vivos, el agua, las estrellas, todo lo que nos rodea está formado por átomos.

La diversidad de los elementos químicos viene dada por la variedad de tipos de átomos. Cada tipo de átomo constituye un elemento químico diferente. Actualmente se conocen 105 elementos químicos, de los cuales 84 se encuentran en la naturaleza y el resto han sido producidos artificialmente en laboratorios.

Como decíamos, la naturaleza está formada por materia y, por tanto, toda la materia viva también está formada por materia, que a su vez está formada por átomos y éstos constituyen elementos. Los elementos que componen la materia viva se conocen con el nombre de Bioelementos, estos a su vez se clasifican según sean o no esenciales para la vida en: Bioelementos primarios y bioelementos secundarios.

Funciones de los elementos

El aluminio merece una mención especial porque es el metal más abundante y el tercer elemento más abundante de la corteza terrestre;[3] a pesar de ello, no es esencial para la vida. Con esta única excepción, los ocho elementos más abundantes de la corteza terrestre, que constituyen más del 90% de la masa de la corteza,[3] son también esenciales para la vida.

La siguiente lista identifica, por orden de importancia, las posibles funciones biológicas de los elementos químicos, que van desde una puntuación de 5 para los elementos esenciales para todos los seres vivos, hasta una puntuación de 1 para los elementos que no tienen efectos conocidos sobre los seres vivos. También hay puntuaciones con letras para las funciones especiales de los elementos. Estas puntuaciones se utilizan para caracterizar cada elemento en la siguiente tabla.

La siguiente tabla identifica los 94 elementos químicos que se encuentran de forma natural en la superficie de la tierra, sus números atómicos, su rango biológico tal y como se ha definido anteriormente, y sus funciones generales beneficiosas y perjudiciales en los seres vivos.

En las plantas, tiene funciones importantes en el metabolismo de los ácidos nucleicos, el metabolismo de los hidratos de carbono y las proteínas, la síntesis de la pared celular, la estructura de la pared celular, la integridad y la función de las membranas y el metabolismo de los fenoles[14] Probablemente sea esencial para los animales, por razones que no se conocen bien[15].

Elementos esenciales para la vida

Los átomos que componen todos los seres vivos están formados en su mayoría por seis elementos químicos diferentes: carbono (C), oxígeno (O), hidrógeno (H), nitrógeno (N), fósforo (P) y azufre (S). Estos elementos constituyen más del 99% de la materia que se encuentra en los seres vivos. Se denominan bioelementos primarios.

Hay otros elementos químicos que se encuentran en los seres vivos, pero aparecen en menor cantidad. Los llamamos bioelementos secundarios. Son: el calcio (Ca), el sodio (Na), el magnesio (Mg) y el potasio (K).

Por último, los oligoelementos son elementos que se encuentran en los seres vivos, pero sólo en pequeñas cantidades (0,1%). Aunque los oligoelementos no son comunes, también son importantes para ciertas funciones. Algunos ejemplos son: el hierro (Fe) y el yodo (I).

Bioelementos en el cuerpo humano

El aluminio merece una mención especial porque es el metal más abundante y el tercer elemento más abundante en la corteza terrestre[3]; a pesar de ello, no es esencial para la vida. Con esta única excepción, los ocho elementos más abundantes en la corteza terrestre, que constituyen más del 90% de la masa de la corteza,[3] también son esenciales para la vida.

La siguiente lista identifica, por orden de importancia, las posibles funciones biológicas de los elementos químicos, que van desde una puntuación de 5 para los elementos esenciales para todos los seres vivos, hasta una puntuación de 1 para los elementos que no tienen efectos conocidos sobre los seres vivos. También hay puntuaciones con letras para las funciones especiales de los elementos. Estas puntuaciones se utilizan para caracterizar cada elemento en la siguiente tabla.

La siguiente tabla identifica los 94 elementos químicos que se encuentran de forma natural en la superficie de la tierra, sus números atómicos, su rango biológico tal y como se ha definido anteriormente, y sus funciones generales beneficiosas y perjudiciales en los seres vivos.

En las plantas, tiene funciones importantes en el metabolismo de los ácidos nucleicos, el metabolismo de los hidratos de carbono y las proteínas, la síntesis de la pared celular, la estructura de la pared celular, la integridad y la función de las membranas y el metabolismo de los fenoles[14] Probablemente sea esencial para los animales, por razones que no se conocen bien[15].