Benjamin franklin y la electricidad

Benjamin franklin y la electricidad

Benjamin franklinpadre fundador de los estados unidos

En una tarde de junio de 1752, el cielo comenzó a oscurecerse sobre la ciudad de Filadelfia. Cuando empezó a llover y amenazó con caer un rayo, la mayoría de los ciudadanos de la ciudad seguramente se apresuraron a entrar. Pero no Benjamín Franklin. Decidió que era el momento perfecto para ir a volar una cometa.

Tenía sus materiales preparados: una cometa sencilla hecha con un gran pañuelo de seda, una cuerda de cáñamo y otra de seda. También tenía una llave de casa, un tarro de Leyden (un dispositivo que podía almacenar una carga eléctrica para su uso posterior) y un trozo de cable afilado. Su hijo William le ayudó.

Según su contemporáneo, el científico británico Joseph Priestley (a quien, por cierto, se le atribuye el descubrimiento del oxígeno), Franklin había planeado originalmente llevar a cabo el experimento en lo alto de la aguja de una iglesia de Filadelfia, pero cambió sus planes cuando se dio cuenta de que podía lograr el mismo objetivo utilizando una cometa.

A pesar de una idea errónea, Benjamín Franklin no descubrió la electricidad durante este experimento, ni en absoluto. Las fuerzas eléctricas estaban reconocidas desde hacía más de mil años y los científicos habían trabajado mucho con la electricidad estática. El experimento de Franklin demostró la conexión entre el rayo y la electricidad.

Jane franklin mecom

Franklin se convirtió en un exitoso editor de periódicos e impresor en Filadelfia, la principal ciudad de las colonias, publicando la Gaceta de Pensilvania a la edad de 23 años.[8] Se hizo rico publicando ésta y el Almanaque del Pobre Ricardo, del que era autor bajo el seudónimo de «Richard Saunders».[9] Después de 1767, se asoció con el Pennsylvania Chronicle, un periódico que era conocido por sus sentimientos revolucionarios y sus críticas a las políticas del Parlamento británico y de la Corona.[10]

Fue el pionero y el primer presidente de la Academia y el Colegio de Filadelfia, que se inauguró en 1751 y que posteriormente se convirtió en la Universidad de Pensilvania. Organizó y fue el primer secretario de la Sociedad Filosófica Americana y fue elegido presidente en 1769. Franklin se convirtió en un héroe nacional en América como agente de varias colonias cuando encabezó un esfuerzo en Londres para que el Parlamento de Gran Bretaña derogara la impopular Ley del Timbre. Diplomático consumado, fue muy admirado entre los franceses como ministro estadounidense en París y fue una figura importante en el desarrollo de las relaciones positivas franco-americanas. Sus esfuerzos resultaron vitales para la Revolución Americana al conseguir envíos de municiones cruciales desde Francia.

Pararrayos

El experimento de la cometa es un experimento científico en el que una cometa con un cable conductor puntiagudo unido a su vértice se hace volar cerca de las nubes de tormenta para recoger la electricidad del aire y conducirla por la cuerda húmeda de la cometa hasta el suelo. El experimento fue propuesto y posiblemente realizado por Benjamin Franklin con la ayuda de su hijo William Franklin. El propósito del experimento era descubrir las incógnitas sobre la naturaleza del rayo y la electricidad y, con más experimentos en tierra, demostrar que el rayo y la electricidad eran el resultado del mismo fenómeno.

Las especulaciones de Jean-Antoine Nollet habían llevado a plantear la cuestión de la naturaleza eléctrica del rayo como una cuestión de premio en Burdeos en 1749. En 1750, fue objeto de debate público en Francia, con una disertación de Denis Barberet premiada en Burdeos; Barberet propuso una causa acorde con el efecto triboeléctrico. Ese mismo año, Franklin revirtió su anterior escepticismo sobre la atracción de los rayos eléctricos hacia los puntos elevados[1]. El físico Jacques de Romas también escribió un mémoire con ideas similares ese año, y más tarde las defendió como independientes de las de Franklin[2].

William franklin

Ben estaba tan intrigado con los experimentos que compró algunos de los equipos de Spencer y escribió a su amigo Peter Collinson en Londres para preguntarle qué sabía sobre la electricidad. Collinson era el agente de la Library Company of Philadelphia en Londres y solía comprar regularmente libros y otros artículos científicos para la Compañía.

La Library Company de Filadelfia era la biblioteca de suscripción iniciada por Benjamin Franklin y sus amigos. Peter Collinson era miembro de la Royal Society, un grupo de científicos dedicados a fomentar la comprensión científica del mundo que les rodea.

Utilizaba objetos encontrados en su casa para crear experimentos eléctricos. En una carta a Collinson, éste escribió: «Por mi parte, nunca antes me había dedicado a ningún estudio que absorbiera tanto mi atención y mi tiempo como éste últimamente».

En su época se pensaba que la electricidad se creaba por fricción, como cuando se frota un paño contra algo. Pero Franklin descubrió que la carga eléctrica se mantenía de forma estática en cantidades positivas y negativas en diversos elementos y que, en lugar de «crearse», la electricidad sólo se transfiere de un elemento a otro. Esto es lo que hoy llamamos el principio de conservación de la carga eléctrica.